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Howard Alden


"Ele pode ser o melhor de sua geração", escreve Owen Cordle no JazzTimes. George Kanzler do Newark Star Ledger proclama que ele é "o membro mais impressionante e criativo de uma nova geração de guitarristas de jazz". E Chip Deffaa do New York Post observou que ele é "... um dos melhores jovens guitarristas trabalhando hoje." Parece que a única coisa sobre Howard Alden que os críticos têm debate é se o notável guitarrista de jazz é um dos melhores ou simplesmente o melhor. Nascido em Newport Beach, Califórnia, em 1958, Howard começou a tocar aos dez anos, inspirado em gravações de Armstrong, Basie e Goodman, além dos guitarristas Barney Kessel, Charlie Christian, Django Reinhardt e George Van Eps. Logo ele estava trabalhando profissionalmente em Los Angeles tocando em grupos que iam do jazz tradicional ao mainstream e moderno. Em 1979, Alden foi para o leste, para um verão em Atlantic City com Red Norvo, e continuou a se apresentar com ele frequentemente por vários anos. Ao se mudar para Nova York em 1982, as habilidades de Alden, tanto como solista quanto como acompanhante, foram rapidamente reconhecidas e procuradas para apresentações e gravações com artistas como Joe Bushkin, Ruby Braff, Joe Williams, Warren Vache` e Woody Herman. Ele continuou a ganhar elogios de críticos e músicos, incluindo Benny Carter, Flip Phillips, Mel Powell, Bud Freeman, Kenny Davern, Clark Terry, Dizzy Gillespie e George Van Eps, bem como contemporâneos notáveis ​​como Scott Hamilton e Ken Peplowski à sua lista de créditos impressionantes. Howard Alden tem sido um artista de gravação Concord Jazz desde o final dos anos 80, onde sua produção prolífica gravada como líder, co-líder e sideman versátil, capturou um artista de virtuosismo e originalidade consistentemente surpreendentes. Um dos muitos destaques da associação frutífera de Howard Alden com o Concord Jazz veio em 1991 quando, a pedido do Presidente da Concord, Carl Jefferson, Alden gravou com um de seus heróis de todos os tempos, o mestre da guitarra de sete cordas George Van Eps no álbum Treze cordas. Como resultado de sua associação com - e da inspiração de - George Van Eps, Alden toca violão de sete cordas desde 1992. O violão de sete cordas confere uma maior gama e riqueza harmônica à já colorida paleta tonal de Alden, como evidenciado em três álbuns de acompanhamento notáveis ​​com Van Eps, suas gravações em duo aclamadas pela crítica com o saxofonista / clarinetista Ken Peplowski e a incrível interação entre Alden e o convidado especial Frank Wess em Your Story - The Music of Bill Evans. Alden também se juntou aos guitarristas Jimmy Bruno e Frank Vignola para gravar uma apresentação de três guitarras intitulada The Concord Jazz Guitar Collective, que foi rapidamente chamada por alguns críticos de "um clássico instantâneo!" A gravação de Alden de 1996, Take Your Pick, serve para sublinhar o amplo conhecimento de Howard sobre a literatura jazzística. Em todo o disco, ficamos surpresos com a habilidade de Alden em interpretar com novas surpresas. Michael Moore, Bill Goodwin, Lew Tabackin e Renee Rosnes se combinam com Alden para trazer uma interação emocionante e emoção em cada esquina para as dez joias padrão e menos conhecidas escolhidas a dedo para esta gravação. Lançado em homenagem ao 25º aniversário do Concord, foi uma gravação em duo com Jimmy Bruno, Full Circle se juntou com a primeira gravação do Concord Jazz / Concord apresentando Herb Ellis e Joe Pass. Howard pode ser ouvido na trilha sonora do filme de Woody Allen de 1999, "Sweet and Lowdown", estrelado por Sean Penn, que também foi indicado ao Oscar por seu papel como lendário guitarrista de jazz nos anos 30. Howard não só tocou todos os solos de guitarra, mas também treinou Penn a tocar guitarra em seu papel no filme. O London Observer disse isso sobre o CD solo de Alden de 2001, My Shining Hour; "Se existe um guitarrista de jazz completo, então Alden é. Só um verdadeiro virtuose pode sustentar um CD inteiro de guitarra solo com o aprumo que exibe aqui." Em 2004, Howard foi o guitarrista (e diretor musical) escolhido para uma formação de estrelas em comemoração ao 50º aniversário do Newport Jazz Festival, viajando por 50 cidades dos Estados Unidos, além de sua participação no Newport Festival. A temporada de 2005-2006 viu Howard adicionando sua voz de violão ao Hot Swing do violinista Mark O’Connor em sua turnê nacional. Sua gravação de 2009, “I REMEMBER DJANGO”, mais uma vez apresenta seu som acústico distinto, desenvolvendo e expandindo o espírito acolhedor e elegante de sua performance em “Sweet and Low Down”. O jeito inimitável de Howard também foi procurado pelo ícone do rock / blues / pop Steve Miller para projetos de gravação e apresentações ao vivo. Até mesmo a lenda da música country Vince Gill disse recentemente, depois de ouvir Howard tocar em Nashville; “Eu sou carne e batatas, mas ele é o verdadeiro negócio!” E o virtuoso da guitarra Leo Kottke tem isso a dizer sobre "Guitar", a recente gravação solo de Howard nas gravações K2B2; “É a melhor gravação de violão de sete cordas que já ouvi!”. Em 2018, além de seu trabalho solo de guitarra, Howard foi convidado a se juntar à estrela do violino Nigel Kennedy em gravações e shows. Howard Alden foi eleito o "Melhor Talento-Guitarra Emergente" na primeira pesquisa anual dos críticos do JazzTimes, em 1990, e "Talent Merece um Reconhecimento Mais Amplo" na pesquisa de 1996, 1992, 1993 e 1995 dos críticos Downbeat. Em fevereiro de 2009, Howard foi reconhecido como um "Maestro Moderno", um dos 75 melhores guitarristas de todos os tempos da DOWNBEAT MAGAZINE! “Um virtuoso original”